Skip to main content

"Tragödie" am Great Barrier Reef, da das Bleichen von Korallen für das zweite Jahr in Folge zerstört wird

Bild: Ed Roberts

Wenig von Australiens Great Barrier Reef ist jetzt durch Korallenbleiche unversehrt geblieben.

Eine kürzlich durchgeführte Befragung von Wissenschaftlern des ARC Center of Excellence für Korallenriffstudien ergab, dass das Phänomen das zweite Jahr in Folge weite Strecken von Korallen knochenweiß hinterlassen hat.

SIEHE AUCH: Ein Kohlemuseum in Kentucky sieht eine ungewöhnliche Energiequelle an: Solarenergie

Bei einem weltweiten Bleichereignis im Jahr 2016 wurden im Durchschnitt 67 Prozent der Korallen im Norden des Riffs verloren. Die Wissenschaftler hofften, 2017 würde das empfindliche Ökosystem als Aufschub anbieten. Die Umfrage ergab das Gegenteil.

Stattdessen fanden die Wissenschaftler das am schlimmsten getroffene Mittelriff und blieben nur noch ihre südlichen Ausläufer unberührt. Dies bedeutet, dass zwei Drittel der Korallen des Riffs jetzt in einer Zone von 1.500 km (900 Meilen) vom Bleichen von Korallen betroffen sind.

Bild: Greg Torda

Das Ausbleichen tritt auf, wenn Korallen Stress ausgesetzt sind, wie zum Beispiel einer erhöhten Wassertemperatur, wodurch die Farbe und die Nährstoffe, die in ihrem Gewebe leben, abgebaut werden. Dadurch bleibt das Skelett exponiert und anfällig, wodurch die Korallen anfälliger für Hitze, Krankheiten und Verschmutzung werden.

Das Korallenbleichereignis 2016 wurde durch heißere Wassertemperaturen aufgrund der durch den Menschen verursachten globalen Erwärmung und einen starken El Niño von 2015 bis 2016 verursacht. Das Ausbleichen von 2017 fand ohne einen ähnlichen El Niño-Effekt statt, aber nach Ansicht von Terry Hughes, Direktor des ARC-Kompetenzzentrums für Korallenriff-Studien, wurde der Zusammenhang zwischen Korallenbleiche und El Niño "übertrieben".

"Das Bleichen geschieht aufgrund extremer Wassertemperaturen, die mit oder ohne El Niño auftreten können", sagte er.Nur zwei der vier aufgezeichneten Bleichereignisse des Riffs fanden in den Jahren 1998 und 2016 in El Niño statt.

"Es kommt wirklich auf die lokalen Temperaturen an", erklärte er. "An der Ostküste Australiens hatten wir einen warmen Winter und einen heißen Sommer - der März war an der Ostküste rekordverdächtig."

Bild: ARC-Kompetenzzentrum für Korallenriffstudien

Es gab einige Hoffnung, dass Cyclone Debbie kühlere Gewässer an das Riff bringen würde, als es im März im Norden von Queensland ankam. Letztendlich kam es zu spät und mit zu viel Zerstörungskraft.

"Es war nicht weit genug nördlich, um das Ausbleichen zu verhindern, es war ein Monat zu spät und es war viel zu schädlich - man muss vorsichtig sein, was man sich wünscht", sagte Hughes.

Korallen können sich vom Bleichen erholen, wenn sie nicht weiterem Stress ausgesetzt sind. Laut Hughes ist die "Tragödie" des Back-to-Back-Bleaching, dass Korallen keine Zeit zum Abdecken hat. Normalerweise dauert es ein Jahrzehnt, bis ein Riff wieder gesund wird und die abgestorbene Koralle ersetzt.

"In den zentralen Abschnitten sehen wir bereits schwere Verluste", sagte er. "In den nächsten Monaten werden die Korallen entweder ihre Farbe wiederfinden und überleben, oder sie werden nicht sterben und werden sterben."

Ohne Zweifel das konfrontierteste Forschungsprojekt, das ich je gemacht habe.Bitte handeln Sie JETZT, um den #GreatBarrierReef vor dem Klimawandel zu retten. pic.twitter.com/rVujRxoPeD

- Terry Hughes (@ProfTerryHughes), 10. April 2017

Der Meereswissenschaftler Peter Steinberg, der nicht an der Umfrage beteiligt war, sagte, die Wissenschaftler hätten von Jahr zu Jahr keine Bleichereignisse dieser Schwere erwartet.

Als Direktor des Zentrums für Marine Bio-Innovation an der Universität von New South Wales nannte er die Ergebnisse "unglücklich und überraschend".

"Dies ist ein bedeutender Schlag für die Gesundheit des Riffs. Wir hatten nicht zwei aufeinanderfolgende Bleichereignisse in Kombination mit der Zerstörung des Zyklons", sagte er.

"Die Korallenbedeckung am Great Barrier Reef ist in den letzten 20 bis 25 Jahren im Durchschnitt um 50 Prozent oder mehr gesunken, und diese beiden Ereignisse und ein Zyklon haben es inzwischen getroffen. Die Nachrichten sind nicht gut."

Die Umfrage von 2017 ist besonders beunruhigend, da Wissenschaftler das Bleichen von 2016 als "beispiellos in der aufgezeichneten Geschichte" eingestuft haben. Das ARC - Kompetenzzentrum für Korallenriffstudien veröffentlichte die Ergebnisse einer früheren Umfrage in Natur März. Sie kamen zu dem Schluss, dass nur der Kampf gegen den Klimawandel das Weltkulturerbe retten kann.

Bild: Bette Willis

Der Bericht argumentierte, dass lokale Schutzmaßnahmen wie Fangverbote und die Beendigung der Abwässerung in der Landwirtschaft zwar wichtig sind, das Riff jedoch letztendlich nicht retten können.

"Es geht nicht darum, dass die Wasserqualität angesprochen wird, sondern dass sie uns nicht vor den negativen Auswirkungen des Klimawandels schützt", sagte Sean Connolly, Professor am ARC Center of Excellence für Coral Reef Studies.

In einer Erklärung warnte Greenpeace-Aktivist Sebastien Blavier, dass die Regierung die Eröffnung der Kohlegrube Carmichael in Queensland, die zu den größten der Welt gehören wird, vor dem Ökosystem und den lokalen Gemeinden, die auf den Riff-Tourismus angewiesen sind, verwüstete.

"Fast 70.000 Menschen verlassen sich auf das Riff, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, und das Riff ist jetzt in Gefahr, weil unsere Regierung mit dem Klimawandel nicht reagiert hat", sagte er. "Die Regierung muss Maßnahmen gegen die Ursache von Korallenbleiche ergreifen - und das ist der Klimawandel, der durch Bergbau und Verbrennung fossiler Brennstoffe wie Kohle angetrieben wird."

Für Steinberg stellt sich nun die Frage, welchen Einfluss diese zweite Bleiche auf die Korallensterblichkeit haben wird. "Ich würde keine Worte wie" Terminal "oder" Doomed "verwenden, aber das Riff ist stark gefährdet", sagte er.

Das Back-to-Back-Bleichen stellt auch die Fähigkeit der Wissenschaftler in Frage, ihre Auswirkungen zu messen und zu analysieren, sagte Hughes.

"Die Zeit zwischen den Bleichereignissen scheint immer kürzer zu werden und die Temperaturen werden wärmer", fügte er hinzu."Wir machen uns Sorgen, dass das Fenster der Gelegenheit, Treibhausgase zu reduzieren und das Great Barrier Reef zu retten, sich schließt.

"Ich möchte nicht darüber nachdenken."