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Riss im antarktischen Schelfeis bedroht Forschungsstation

Bild: Britische Antarktisübersicht

Ein riesiger Spalt in der Ostantarktis droht, einen Teil des Eises abzuspalten, wo sich eine wichtige Forschungsstation befindet und die Anlage auf einem Eisberg treibend verlässt.

Laut dem British Antarctic Survey wächst der seit 35 Jahren ruhende Abgrund auf dem Brunt-Schelfeis mit einer Geschwindigkeit von etwa 1,7 Kilometern pro Jahr.

Das britische Wissenschaftsbüro erklärte am Dienstag, es werde sich auf die Verlegung der Halley VI Research Station vor dem Splittern ins Meer vorbereiten. Die Station ist eine weltweit wichtige Plattform für die Erfassung von Daten zu Weltraum-, Wetter-, Klimawandel- und Ozonmessungen.

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Wissenschaftler entdeckten 1985 erstmals ein Loch in der Ozonschicht am aktuellen Standort der Station.

Der British Antarctic Survey gab an, Halley VI in den nächsten drei Jahren Stück für Stück an einen neuen Standort zu bringen, etwa 23 Kilometer im Landesinneren.

Die Forschungsstation wurde für eine solche Reise gebaut. Die Anlage besteht aus acht miteinander verbundenen Modulen, die auf hydraulisch angehobenen, skiähnlichen Beinen sitzen. Um jedes Modul zu transportieren, werden die Forscher jedes Modul mit großen Traktoren zu seinem neuen Zuhause ziehen.

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"Halley wurde speziell für die Verlagerung als Reaktion auf Veränderungen des Eises entwickelt und konstruiert", sagte Tim Stockings, Direktor der britischen Antarktis-Umfrage, am Dienstag in einer Erklärung.

"In den letzten Jahren haben unsere operativen Teams sehr detaillierte Pläne für den Umzug entwickelt", fügte er hinzu. "Wir sind begeistert von der Herausforderung."

Die Satellitenüberwachung im Jahr 2012 zeigte erstmals Anzeichen für die Bewegung des Abgrunds auf dem 150 Meter dicken Brunt-Schelfeis.

Bild: britische antarktische übersicht

In der Feldsaison 2015-2016, von November bis März, verwendeten Glaziologen eisdurchdringende Radartechnologien, um den wahrscheinlichsten Pfad und die Geschwindigkeit des Abgrunds zu berechnen. Sie begannen auch Pläne für den Umzug der Station zu machen.

Die Ostantarktis, einst als der stabilste Teil der Antarktis angesehen, zeigt jetzt Anzeichen einer zunehmenden Schmelze, die teilweise auf den vom Menschen verursachten Klimawandel zurückzuführen ist. Trotzdem wiesen die britischen Wissenschaftler darauf hin, dass der Abgrund des Brunt-Schelfeises Teil einer "natürlichen" glaziologischen Veränderung war.

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