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Feeding America möchte den Hunger und die Verschwendung von Lebensmitteln mit einer einzigen App beseitigen

Bild: Kay Roxby / Shutterstock

Die größte Hungerhilfe-Organisation in den USA setzt Technologien ein, um Restaurants, Lebensmittelgeschäften und anderen Unternehmen zu helfen, Lebensmittelverschwendung zu bekämpfen.

Zu Ehren des Earth Day am Samstag startete Feeding America eine neue Technologieplattform namens MealConnect. Wie der Name schon sagt, knüpft der kostenlose Service an das große Netzwerk der Organisation an und verbindet Unternehmen, die Nahrungsmittel im Überfluss haben, mit Tausenden von Lebensmittelbanken und anderen Essensprogrammen.

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Ziel ist es, die Mission der Organisation, den Hunger im Land zu lösen, bis 2025 voranzutreiben, indem das hartnäckige, aber oft übersehene Problem der Lebensmittelverschwendung durch Unternehmen und Lebensmittelketten angegangen wird.

Mit MealConnect können Geschäfte und andere Spender - ob Starbucks, Metzger, Lebensmittelladen oder Bauernmarkt - gebucht werden, wenn sie Lebensmittel haben, die sonst vergeudet werden. Dann ermitteln die Algorithmen der Plattform die beste lokale Speisekammer oder ein Programm, um die zusätzlichen Nahrungsmittel aufzunehmen und schnell an Bedürftige zu verteilen.

Die Plattform ist eine webbasierte App, mit der Mitarbeiter von Lebensmittelunternehmen jeder Größe auf einem Desktop, Laptop oder Smartphone mit jedem Webbrowser arbeiten können. Sie müssen sich nur mit Ihrem Namen, Ihrer E-Mail-Adresse und Ihrer Postleitzahl anmelden. Es wird immer noch in den USA eingeführt, daher ist es möglicherweise noch nicht in Ihrer Community verfügbar. Sie haben jedoch die Möglichkeit, sich für Updates anzumelden.

Feeding America erhielt einen Zuschuss in Höhe von 1,5 Millionen US-Dollar von Google.org, einem philanthropischen Zweig von Google, um MealConnect zu entwickeln. Es erhielt außerdem eine zusätzliche Million US-Dollar von General Mills, wodurch das Programm auf Gemeinden im ganzen Land ausgeweitet werden kann.

Mit Hilfe von Partnern sagte Diana Aviv, CEO von Feeding America, in einer Pressemitteilung, dass die Organisation jedes Jahr mehr als 2,8 Milliarden Pfund Lebensmittel für Menschen mit Hunger spart.

"MealConnect wird es uns ermöglichen, diese großen nationalen Bemühungen durch Spenden von regionalen und lokalen Spendern zu ergänzen, die möglicherweise keinen einheitlichen Spendenfluss haben", fügte sie hinzu.

Feeding America startete 2016 außerdem eine Partnerschaft mit Starbucks, um der Kaffeekette zu helfen, 100 Prozent der unverkauften Lebensmittel in ihren US-amerikanischen Geschäften an bedürftige Familien zu spenden. Starbucks verwendet MealConnect, um dieses Ziel zu erreichen.

"Durch die Verwendung von MealConnect können wir unsere Spenden in Echtzeit verfolgen und so die Berichterstattung nach Laden und Lebensmittelbank rationalisieren", sagte Jane Maly.Programmmanager bei Starbucks in einer Veröffentlichung.

"Wir sind in der Lage, diese Lösung national zu skalieren und den Hunger in Amerika zu beenden."

Aber die Plattform ist nicht nur für große Ketten wie Starbucks hilfreich. In der Tat ist es speziell für Orte konzipiert, die nicht regelmäßig übermäßig viel zu essen haben. Das Echtzeitmodell von MealConnect wurde für sporadische Lebensmittelspenden entwickelt, sodass Unternehmen bei Bedarf Lebensmittel spenden können. Und obwohl es benutzerfreundlich sein soll, bietet Feeding America Schulungen für die Plattform und Tipps für die erfolgreiche Implementierung unter den Mitarbeitern.

Ein kürzlich veröffentlichter Bericht von ReFED, einem gemeinnützigen Verein zur Bekämpfung von Lebensmittelverschwendung durch Daten, ergab, dass die Amerikaner jedes Jahr geschätzte 72 Milliarden Pfund an Lebensmitteln verschwenden - 52 Milliarden Pfund davon werden von Herstellern, Lebensmittelgeschäften und Restaurants verschwendet. Inzwischen werden 20 Milliarden Pfund Obst und Gemüse weggeworfen oder auf Feldern gelassen.

Laut Feeding America belaufen sich all dies jährlich auf 218 Milliarden Dollar an vergeudeten Lebensmitteln.

"Mit mehr als 2.500 Hungerhilfeorganisationen, die MealConnect regelmäßig nutzen, können wir diese Lösung national skalieren und dazu beitragen, den Hunger in Amerika zu beenden", heißt es auf der Website der Plattform. "Und mit Ihrer Partnerschaft werden wir das tun."