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Ein großer Eisbruch in der Antarktis zwingt die Wissenschaftler, die Forschungsstation zu evakuieren

Bild: britische antarktische übersicht

Wissenschaftler, die in der Ostantarktis stationiert sind, müssen evakuieren, nachdem in der Nähe ihrer Basis ein weiterer großer Eisriss aufgetaucht ist.

Der British Antarctic Survey (BAS) gab an, einen ungewöhnlichen Schritt zu unternehmen und die Halley VI Research Station während der Wintersaison der Antarktis, die von März bis November 2017 läuft, zu schließen.

Die Wissenschaftler werden im März evakuiert, sagte die BAS, wegen der Besorgnis über die Folgen eines Eisbruchs, der als "Halloween-Riss" bekannt ist.

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Auf der Forschungsplattform, die sich auf dem schwebenden Brunt-Schelfeis befindet, sind derzeit etwa 90 Personen stationiert, darunter 16 Personen, die über den Winter bleiben sollten, um wissenschaftliche Experimente zu überwachen, teilte das US-amerikanische Wissenschaftsbüro am Montag in einer Pressemitteilung mit.

Während die Wissenschaftler nicht sofort in Gefahr sind, sagte die BAS, es gebe "ausreichend Unsicherheit" darüber, wie sicher die Besatzung im kommenden antarktischen Winter wäre. Das Büro beschloss daher, Halley VI als "Vorsichtsmaßnahme" einzustellen und die Besatzung vor März zu entfernen.

"Wir wollen das Richtige für unsere Mitarbeiter tun", sagte Captain Tim Stockings, Operations Director von BAS, in der Pressemitteilung.

"Sie für den Winter nach Hause zu bringen, ist eine vorsichtige Vorsichtsmaßnahme angesichts der Veränderungen, die unsere Glaziologen in den letzten Monaten auf dem Eisregal gesehen haben", sagte er.

Stockings fügte hinzu, dass die Crew daran arbeite, die Station "winterfest" zu machen und sie so bald wie möglich wieder besetzen zu lassen.

Die Halley-VI-Forschungsstation, die wichtige Wetter- und Klimadaten sammelt, war bereits vor diesem jüngsten Eisbruch in Gefahr.

Seit Dezember verlegt das UK-Büro den Stützpunkt weiter ins Landesinnere, um ihn vor einem sich ausweitenden Eisschlitz zu schützen. Dieser Riss droht, von dem Teil des Eises abzuspalten, auf dem sich die Anlage befindet, und die Station auf einen Eisberg zu treiben.

Bild: britische antarktische übersicht

Der Abgrund schlummerte fast vier Jahrzehnte lang. Seitdem es 2013 wieder aktiv wurde, ist es nach Angaben der BAS mit einer Geschwindigkeit von etwa 1,7 Kilometern pro Jahr gewachsen.

Wissenschaftler haben den zweiten Riss am 31. Oktober letzten Jahres entdeckt - daher auch der Spitzname.

Dieser Riss befindet sich etwa 17 Kilometer nördlich des neuen Standortes der Basis und erstreckt sich über eine Länge von 44 Kilometern.

Glaziologen haben das Wachstum von Halloween Crack mithilfe von GPS-Instrumenten, Satellitenbildern, Bodenradar und Drohnenmaterial vor Ort überwacht.

Bild: Britische Antarktisübersicht

Sie stellten fest, dass "die jüngsten Änderungen am Brunt-Schelfeis noch nicht gesehen wurden", sagte der BAS.

Die Ostantarktis galt einst als der stabilste Teil der Antarktis. Das Eis zeigt jedoch zunehmend Anzeichen für ein Abschmelzen, auch bedingt durch den vom Menschen verursachten Klimawandel.

Das Büro von Großbritannien sagte zuvor, dass der frühere Eisabgrund Teil einer "natürlichen" glaziologischen Veränderung sei, obwohl nicht angegeben wurde, was den Halloween-Riss verursacht haben könnte.